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美鱼鹰机拟竞标舰载运输机扩展空中加油任务

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来源: 作者: 2019-06-08 00:54:28

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V-22“鱼鹰”倾转旋翼机的单机销售价格比最初的目标价格高出数百万美元,而来自美国五角大楼的订单数量又低于预期,但贝尔/波音公司的倾转旋翼机项目团队对“鱼鹰”的销售前景仍相当乐观。

对V-22“鱼鹰”倾转旋翼机而言,来自美国海军的规模最大的下一竞标项目是航母舰载运输机(COD)替换项目,但贝尔/波音公司的倾转旋翼机项目团队并不希望将V-22仅仅定位为“昂贵的”运输机。目前,贝尔/波音公司正在进行一系列的测试以验证“鱼鹰”执行空中加油、搭载通信硬件或电子战系统设备等五角大楼需要的任务能力。

贝尔/波音团队正着眼在全球范围内推销V-22倾转旋翼机。美国海军陆战队的Greg Masiello上校在今年6月的巴黎航展上指出,至少有15个国家是潜在客户,而以色列、阿拉伯联合酋长国和日本将在近期内采购该型倾转旋翼机。这些潜在客户大部分来自太平洋和中东地区,每一个国家的采购量也很有限。但总的来说这些订单量能推动这个项目往前发展。Masiello表示,海外在未来10年内的采购量预计在100架左右。

但是美国海军的订单将促进波音公司的费城“鱼鹰”生产线和贝尔公司的阿马里洛“鱼鹰”生产线有效运转。今年夏天,美国海军与贝尔/波音公司签订了一项多年合同采购99架V-22倾转旋翼机,合同总额达65亿美元,单机价格为7000万美元,比美国政府和工业界官员在该项目研制阶段预计的价格高出1000万美元。尽管今年将交付40架,明年交付量降至35架,最后年交付量降至20架,该机的采购价格锁定不变。

在这种背景下,贝尔/波音公司迫切地希望扩展“鱼鹰”的任务能力,其中一项就是执行空中加油任务。贝尔/波音公司对利用倾转旋翼机填补官方所谓的“能力缺口”:战术空中加油以及安全地为F/A-18战斗机进行空中加油。贝尔/波音公司在8月29日进行了V-22与F/A-18的首次空中加/受油研究。当前,F/A-18战斗机的空中加油任务主要由海军陆战队的KC-130系列加油机承担,海军的战斗机还可以利用KC-10加油机和一部分装有软管加油系统的KC-135加油机进行加油。

据贝尔/波音公司“鱼鹰”项目先进衍生型号主管Chad Sparks透露,在8月29日的首次试验中,一架“大黄蜂”和一架MV-22倾转旋翼机在海拔8000英尺的高度进行了试验飞行。试验中,“大黄蜂”飞行在“鱼鹰”的输油管锥形管出口侧面30英尺的范围内。这也是贝尔/波音公司第四次自行筹资进行“鱼鹰”可替代其他飞行器的任务能力研究。

海军陆战队是“鱼鹰”的主要客户,目前装备了约160架。美国空军装备了50架“鱼鹰”用于替代退役的MH-53直升机。美国五角大楼的官员一直声称美国海军预计还将额外采购48架甚至更多的“鱼鹰”,但目前面临着C-2“灰狗”运输机的替换项目的竞争。目前,诺斯罗普·格鲁门公司推出了整合E-2D预警指挥机先进技术的改进型C-2飞机。

据贝尔/波音公司的业务发展主管Ken Karika表示,贝尔/波音公司希望美国海军或者海军陆战队能够拨款进行更多的试验,包括加油机-受油机之间的通讯等,最终实现两者之间的油料传递。

而在8月29日的飞行试验之前,贝尔/波音公司已经进行了一系列的研究,验证了加油软管-锥形管的收放技术,对海军陆战队利用KC-130加油机进行加油的“科巴姆”模式也进行了研究。此外,贝尔/波音公司的研究团队还收集了“超级大黄蜂”在MV-22的尾流后飞行的性能数据。Sparks表示,“飞行员并没有报告任何明显的尾流波动”,得到的反馈信息验证了之前用于研究MV-22的尾迹模型和代理飞行员输入的正确性。

在8月29日的试验中,两架飞机飞行速度为210节。高速版的软管/锥形管的加油系统的设计目标是在185节的速度下工作,该系统最大的正常工作飞行速度可以达到250节。试验时,倾转旋翼机在飞机模式下飞行,贝尔/波音公司特别优先选用“超级大黄蜂”作为受油机是考虑到了美国国防部可能需要更多能为高速飞机加油的加油机。“鱼鹰”也可以像KC-130那样为直升机加油。

Sparks表示,本周将进行低速状态下的加油机-受油机没有接触的接近试验和软管/锥形管收放试验。

针对直升机的加油需要一种专门针对直升机的锥形管。Sparks表示,针对直升机的加油飞行速度为105节左右,此时倾转旋翼机的短舱部分倾转,倾转旋翼机在直升机模式下工作。

Sparks表示,加油系统可以利用机内搭载的油箱和可收放的软油箱进行加油。软管可以延长到90英尺,离MV-22的斜尾舱门末端约80英尺。操作者必须先打开尾舱门才能进行软管和锥形管的收放操作。一旦软管放开之后,斜尾舱门将重新收起,只留下舱门的顶部打开。

Karika则透露说,根据任务要求,该系统可以输送多达12000磅燃油。此外,8月29日的试验还包括了斜尾舱门附近的燃油系统操作员工作台的试验,但这可以根据客户要求进行更改设计。

空中加油的概念源于2007年期间进行的利用海军的“鱼鹰”为地面直升机和地面车辆的加油从而为伊拉克战争提供支援的技术研究。(黄宇新)

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